Un microbio impide que los mosquitos alberguen el parásito de la malaria

Un microbio impide que los mosquitos alberguen el parásito de la malaria

Según la Organización Mundial de la Salud (OMS), el número de personas que contraen la malaria es cada vez mayor y en concreto, se calcula que en 2022 se produjeron 249 millones de casos de paludismo en todo el mundo: 5 millones más que en 2021 y 16 millones por encima del nivel previo a la pandemia de 233 millones registrado en 2019.

Además de las perturbaciones causadas por la covid-19, la respuesta mundial a esta enfermedad se ha enfrentado a un número creciente de amenazas, como la resistencia a los medicamentos y también a los insecticidas, las crisis humanitarias, las limitaciones de recursos o los efectos del cambio climático.

Cada año mueren más de medio millón de personas por esta enfermedad, la mayoría niños menores de 5 años y aunque se han desarrollado algunas vacunas, su eficacia es limitada y todavía se encuentran en las primeras etapas de su implementación en África.

El empleo de microorganismos para controlar las enfermedades transmitidas por mosquitos ha sido pues empleado con anterioridad. Sin embargo, la mayoría de los métodos para bloquear el desarrollo de los parásitos del género Plasmodium que causan la malaria, transmitidos entonces por diferentes especies de mosquitos, se han basado en bacterias modificadas genéticamente.

Un nuevo estudio, publicado recientemente en la revista Science, presenta entonces a la bacteria Delftia tsuruhatensis, presente de forma natural en el medio ambiente, como clara inhibidora del parásito de la malaria.

Los autores, entre los que se encuentra un investigador de la Universidad Carlos III de Madrid (UC3M), se toparon con el microbio de forma casual, después de notar que una colonia de mosquitos que estaban usando en una investigación de GlaxoSmithKline (GSK) para el desarrollo de nuevos fármacos eran cada vez más difíciles de infectar con Plasmodium.  

Posteriormente, comprobaron que todas las muestras contenían una cepa bacteriana llamada Delftia tsuruhatensis TC1, que descubrieron que frena el crecimiento de Plasmodium en el intestino del mosquito, donde el parásito se desarrolla antes de pasar a las glándulas salivales del insecto.

Tras ello, los experimentos con roedores realizados en la Universidad Johns Hopkins (EE UU) revelaron así que esta interrupción del crecimiento de Plasmodium conducía a una reducción de la transmisión: solo un tercio de los ratones picados por mosquitos portadores de estas bacterias se infectaron, en comparación con el 100 % de los ratones picados por mosquitos no repoblados con la bacteria.

Además, comprobaron que los mosquitos necesitan apenas comer unas pocas bacterias para ser así pues colonizados y que, una vez dentro del insecto, la bacteria permanece allí, bloqueando continuamente el desarrollo del parásito.

Los estudios de campo realizados en Burkina Faso y los modelos han demostrado que la bacteria Delftia tsuruhatensis TC1 tiene el potencial de complementar el control de la transmisión de la malaria.

De hecho, según los resultados del reciente estudio, esta bacteria puede reducir la carga de parásitos en los mosquitos hasta en un 73 %, gracias a la producción de una molécula, denominada harmane, que así también se encuentra en plantas utilizadas en la medicina tradicional en algunas culturas.

“La identificación de una bacteria que impide el desarrollo de las fases del parásito que ocurren así en los mosquitos sin afectar a los mismos proporciona un abordaje novedoso con muy pocas posibilidades de desarrollar resistencias, ya que no supone ningún detrimento para los insectos”, explica Alfonso Mendoza Losana, de la UC3M e iniciador del proyecto en GSK. “Además, es una bacteria no modificada así de forma genética, lo cual permite una rápida introducción en el campo”.

Fuente: https://www.agenciasinc.es/Noticias/Un-microbio-impide-que-los-mosquitos-alberguen-el-parasito-de-la-malaria

Related Post

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *